Panneaux solaires pliables SunForce et batterie portative Eliminator

À deux reprises en cinq ans, j’ai parcouru en canot deux rivières du Grand Nord canadien. Pendant plus de trois semaines, notre petite équipe de six personnes devait alimenter en électricité tout l’équipement électronique nécessaire à notre expédition. Presque quotidiennement, nous devions compter sur l’énergie solaire afin de recharger notre ordinateur portatif, les téléphones satellitaires, GPS, et 5 caméras photo et vidéos.

Lors de cette longue descente en canot, nous avons testé plusieurs panneaux solaires portatifs vendus dans les grandes surfaces au Canada.

Les panneaux solaires souples et repliables que vous voyez sur les photos étaient fabriqués ici au Québec par la compagnie SunForce,  mais ne semble plus les offrir. Cette jeune entreprise fabrique maintenant que des panneaux solaires rigides pour les habitations, mais ils offrent encore des convertisseurs de courant.

Par contre, j’en ai trouvé un modèle flexible chez Home Depot au prix de 210 $, de marque Nature Power.

Plusieurs autres fabricants comme Batterie Experts ou BLYacht, ou encore Eco-Énergie offre des produits semi-flexibles, mais ils sont impossibles à transporter en expédition.

Il faut comprendre que les panneaux totalement flexibles sont fragiles et sont susceptibles de s’endommager facilement. Je comprends pourquoi plusieurs manufacturiers hésitent encore à les fabriquer.

Un petit cours de physique électrique

Les cellules de panneaux solaires photovoltaïques, connectées entre elles, transforment les rayons du soleil en électricité. Afin d’obtenir une certaine efficacité énergétique, vous devez relier à votre installation plusieurs panneaux en série.

Si vous n’avez qu’une pile de téléphone satellite, ou une caméra photo/vidéo ou encore seulement un GPS à charger, vous n’avez qu’à installer un seul module solaire sur votre sac à dos ou votre toit de tente.

Mais si vous désirez plus de performance, vous devrez vous procurer plusieurs panneaux. 

N’oubliez pas que plusieurs jours sans soleil pourraient hypothéquer votre expédition, si vous n’avez pas suffisamment de panneaux pour alimenter vos batteries.

 

Comment calculer sa consommation d’électricité?

Afin de bien calculer sa consommation, il est important d’avoir des connaissances sommaires en électricité. Par définition, la puissance de la consommation d’un appareil (wattage) est le produit de la tension (voltage) par l’intensité (ampérage). Donc la consommation en Watt = Volt x Ampère.

Par exemple la batterie de mon ordinateur portable (portatif) qui indique une alimentation (input) de 19,5 volts et 3,34 ampères consommera un total de 65,13 watts. La batterie de ma caméra qui indique 3,7 volts à 1000 mAh, consommera 3,7 watts, et ainsi de suite.

Pour parvenir à charger la batterie d’un ordinateur de 65 watts avec un panneau solaire générant 12 w de courant, vous devriez THÉORIQUEMENT recharger votre appareil pendant 6 heures (6 heures x 12 watts = 72 watts). Je dis bien « théoriquement » puisqu’en fait le 12 watts en question ne se produit jamais. Même en plein soleil, si vous êtes chanceux, vous n’obtiendrez qu’environ le 2/3 de cette puissance. Avec le fait que vous ne vivez pas à l’équateur où le soleil est à son zénith, et qu’il y a les nuages, le vent et autres ombres passagères, attendez-vous à ne produire que 50 % de la puissance promise. C’est donc dire que votre ordinateur aura besoin, de façon réaliste, d’au moins 12 heures de soleil pour se recharger!

Lisez le mode d’emploi (PDF 150k) des panneaux solaires (en anglais seulement).

Batterie d’appoint Motomaster Eliminator PowerBox 800

Afin d’emmagasiner le maximum d’énergie pendant les journées ensoleillées, et utiliser ces réserves pendant les jours de pluie, nous nous sommes équipés d’un bloc d’alimentation Motomaster Eliminator Power Box 800

Cette batterie de 28 Ah, achetée chez Canadian Tire au coût de 200 $, est munie d’un onduleur intégré à 3 prises de courant de 110v, d’une petite radio AM-FM (inutile) et d’une prise pour brancher nos panneaux solaires. Elle offre 800 ampères au démarrage (théorique) et un courant alternatif de 600w.

Elle est relativement lourde (une dizaine de lb ou 4 kg). Nous l’avons logée dans un sac imperméable de 50 $, qui n’est pas réellement à l’épreuve de l’immersion dans l’eau. 

Vous apercevez le sac orange sur la photo du haut, derrière le siège, à l’arrière du canot. Nous y logions tous les câblages nécessaires et le petit voltmètre (dans un petit coffre Pelican étanche) qui nous servait pour estimer la puissance du courant généré par les panneaux.

Le verdict du solaire en camping?

Dès sept panneaux solaires utilisés, produisant près de 50 watts théoriques, trois panneaux ont connu des ratés de fonctionnement pendant l’expédition. En fait, les connecteurs de plastique produisaient un mauvais contact ce qui générait des coupures d’alimentation. 

Au retour de notre voyage, j’ai retourné les panneaux au manufacturier qui a bien gentiment remplacé le produit. Le site internet de ce dernier stipulait une garantie d’un an, mais le magasin Canadian Tire (qui n’offre plus le produit) indiquait clairement sur la boîte d’origine (photo à droite) une garantie de 5 ans.

Quant à la batterie, elle nous a pleinement satisfaites pendant notre épopée, malgré une longue période de 11 jours consécutifs de pluie, sans soleil. Avec cette batterie d’une capacité de 800 w et des panneaux de recharge d’une capacité de 50 w, le temps nécessaire pour recharger cette pile, en plein soleil, était d’au moins 20 heures. Heureusement qu’à cette hauteur du globe, les nuits ne duraient que quelques heures.

Pour éviter de déplacer constamment nos panneaux solaires pliants pendant la recharge, j’ai mis au point une procédure ingénieuse où je plaçais tous les panneaux sur la coque du canot renversé, que je tournais constamment afin de maximiser l’exposition au soleil.

Depuis ce temps, mon bloc d’alimentation me sert à survolter les automobiles, faire tourner mon treuil et mes autres jouets mécaniques.

Cet investissement total de près de 1000 $ s’est avéré fiable, malgré la fragilité de l’équipement. J’imagine que les manufacturiers corrigeront le tir dans les prochaines années, en fabriquant du matériel d’énergie solaire portatif plus résistant aux aléas du plein air. Le marché des « Boomers » aventuriers, qui refusent de vieillir, est énorme et très lucratif.

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Panneaux solaires pliables SunForce et batterie portative Eliminator
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5 commentaires

  • Bonjour, j’ai bien essayer de trouver de tels panneau solaire chez Canadian tire mais les employés mon regardé comme si j’était un fou est ce que les paneau vienne avec la boite d’alimentation eliminator ou on peut les acheter a par ? Je par pour le Pérou le 18 Decembre et j’aimerais bien me procurer un de ces paneaus solaires pour accrocher sur mon sac et ainsi avoir de l’électriciter a porté de la main pour mon Ipod. Finalement est ce qu’il serait préférable que j’achete chez sunforce ou sur amazon ou chez canadian tire si je trouve où il les cachent?

    Merci Edouard masson

  • Effectivement, il semble que Canadian Tire ait retiré les panneaux pliables Eliminator (Sunforce) de leurs tablettes. Un gérant m’a expliqué qu’il y avait trop de retours sur ce produit, du fait de la fragilité des cellules sur ces panneaux.
    En visitant le site de Sunforce on peut voir tous les détaillants comme Home Depot ou Poste Canada (NewEgg) ou encore Amazon.com mais rien sur Amazon.ca.

    L’important est de trouver le produit le moins cher (6.5, 12 ou 25 watts).

    Bon séjour au Pérou.

  • bonjours j’aimerais savoir où puis-je trouver un panneau solaire portative pour l’intérieur de la maison porte patio pour dépanner quand il manque d électricité pour connecter une petite TV et lampe. merci En attente d’une réponse si possible. Bien a vous. JEAN

  • Jean

    Je ne connais pas l’efficacité d’un panneau solaire placé à l’intérieur d’une résidence. Pour un rendement optimal, il faut maximiser l’exposition au soleil, toute la journée, et l’extérieur est le meilleur endroit. N’oubliez pas que vous devrez charger une batterie et ensuite transformer votre courant pour votre téléviseur ou lampe.

    Au Québec (et ailleurs), il existe plusieurs vendeurs de panneaux solaires portatifs. La plupart des grands magasins (Costco, Canadian Tire, Rona…) offrent des produits pour une utilisation domestique.

    Bonne chance!

  • Est-ce que quelqu`un pourrait me dire si je peux me servir d`un ondulateur 1000 w sur une longue période?J`entends par longue période de 2 à 3 semaines sans lui couper l`alimentation, qui lui est fournie par la batterie, sans que l’ondulateur ait à fournir du courant 110 volts pour alimenter quelques articles que ce soit. Je pose la question, car je le laisserais connecter en permanence. Est-ce que cela pourrait être dangereux ou bien l`ondulateur connecté 24 h par jour pourrait lui être fatal.

    L’ondulateur est un xpower 1000 w acheté chez Canadian Tire et fabriqué par Xantrex.

    Merci et bonne journée

    Michel

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